Mondo naturale – Le erbe: l'ortica

(2 commenti) | Commenta | Inserito il mar 14, 2009 in Blog, Mondo naturale

Comincia con questo articolo un nuovo filo di argomenti legati al mondo naturale: il mondo delle erbe e di tutti quei prodotti naturali, spesso umili e misconosciuti ma utilissimi per il nostro benessere, in cosmetica e in cucina. Prodotti che non inquinano, non intossicano e non hanno effetti collaterali, spesso reperibili a costo limitatissimo, se non addirittura a costo zero – in giardino, se abbiamo la fortuna di averne uno, o durante una passeggiata in campagna o nei boschi. Insomma: amici nostri e dell’ambiente e che meritano di essere conosciuti e diffusi.

Il primo di questi prodotti è un’erba che cresce spontanea ovunque in Italia ed è conosciuta da tutti, e forse temuta, per la sua caratteristica di pungere e irritare se la si tocca a pelle nuda: l’ortica.

Eppure, dietro la sua corazza difensiva, l’ortica è una pianta ricchissima di virtù e che, proprio per questo, è stata utilizzata fin dall’antichità in molti campi. Solo per fare alcuni esempi, adeguatamente lavorata, fornisce una fibra tessile indistruttibile; ricchissima di clorofilla, può essere usata come colorante naturale verde per tessuti; pianta commestibile, è utilizzata nella cucina popolare di moltissime tradizioni per la preparazione di pasta, zuppe, frittate e frittelle salate.

Le sue caratteristiche e i principi attivi che contiene la rendono un vero e proprio piccolo tesoro botanico, impiegato in erboristeria come diuretico, depurativo e remineralizzante e in cosmetica come antiforfora e rinforzante dei capelli.

Ma la pianta è a disposizione di chiunque abbia il desiderio di conoscerla più da vicino e di usarla per il proprio benessere.

Caratteristiche
Pianta perenne ricoperta di peli urticanti, può raggiunger i 2 metri d’altezza, ha stelo dritto e foglie a forma generalmente ovale, fiori piccoli e verdi raccolti in spighe, eretti nelle piante maschili e penduli in quelle femminili, frutti acheni di forma ovale.
Fiorisce tra aprile e ottobre.
Diffusa nelle zone temperate; cresce ovunque, in particolare nei terreni incolti, sui bordi dei sentieri, sui brodi dei corsi d’acqua.

Principi attivi
E’ ricchissima di clorofilla, contiene vitamine B2, C, D, K, sali minerali (calcio, ferro, potassio), mucillagini, tannino, acido formico, folico, acetico, carotenoidi.

Proprietà
Grazie ai suoi principi attivi ha proprietà diuretiche, depurative, remineralizzanti, toniche.

Oltre che nei prodotti già pronti acquistabili in erboristeria e nei reparti erboristici delle farmacie e dei grandi supermercati, ognuno di noi può usufruire delle virtù dell’ortica raccogliendola, essiccandola e utilizzandola per la preparazione di salutari tisane che, gradevoli da bere, danno anche un grande aiuto al benessere dell’organismo.

Raccolta della pianta
Il periodo migliore, quello in cui la pianta è più ricca di principi attivi, è tra aprile e ottobre.
La pianta, steli e foglie – senza distruggere le radici! – va raccolta con dei guanti di lattice per evitare di pungersi. E, soprattutto, va raccolta in zone che non siano state irrorate da diserbanti e che siano lontane dal traffico automobilistico per evitare di assumere veleni. Se non c’è la possibilità di evitare queste zone, si rinuncia alla raccolta e si ricorra alle erboristerie.

Una volta raccolta, la pianta può essere consumata
- fresca come alimento (può sostituire egregiamente gli spinaci nella preparazione di zuppe, torte salate, frittate, ecc. Nel prossimo articolo inserirò una ricetta a base di ortica),
-essiccata in ambiente asciutto, raccolta in mazzetti appesi o stesa ben aperta su dei ripiani e poi utilizzata per la preparazione di decotti e tisane. Si ricordi che, una volta essicata, l’ortica non punge più.

Applicazioni cosmetiche
La lozione di ortiche – preparata facendo bollire un cucchiaino di erba in una tazza d’acqua per 15 minuti e poi filtrata, lasciata raffreddare – può essere usata per frizionare il cuoio capelluto per rinforzare i capelli in funzione anticaduta e antiforfora.

Applicazioni per il benessere
I decotti preparati facendo bollire 20 o 30 grammi di erba in un litro d’acqua per qualche minuto, e le tisane, preparate versando acqua bollente su 20 o 30 grammi d’erba, aiutano la depurazione e la remineralizzazione dell’organismo.

Per informazioni più specifiche sull’utilizzo terapeutico, su dosi e quantità, chiedere in erboristeria.

Di questo argomento sul forum parliamo nel topic Natural Life Style

Scritto da Vianne

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